‘The 13 Clocks’ de James Thurber

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Año de publicación: 1950

Nº de páginas: 128

Editorial: NYR Children’s Collection

Título en español: Los 13 relojes

Ilustración: Marc Simont

Los 13 relojes es una fábula para adultos y un cuento fantástico para niños. Escrita en un estilo poético y cadencioso, repleto de deliciosas rimas internas, cuenta la historia del malvado duque del Castillo del Ataúd, que vive con su sobrina, la bella Saralinda. Los trece relojes del castillo están parados a las cinco menos diez porque el duque mató al Tiempo. Todo cambia cuando un misterioso trovador Xingu llega al castillo, y con la ayuda del voluble y olvidadizo Gólux, intentará superar la titánica prueba que le impone el duque: conseguir mil piedras preciosas en exactamente noventa y nueve horas, y regresar cuando los relojes que nunca dan las cinco marquen esa hora.

Este maravilloso relato de James Thurber condensa todo el sabor de los cuentos de hadas tradicionales en una prosa preciosa y delicada que a veces casi deja de ser prosa y pasa a ser rima, canción y poesía. La historia nos llega tamizada a través de esa sensación de lejanía y bruma que tienen las historias antiguas. El carácter fantástico y el toque ligeramente surrealista me recordó en ciertos pasajes al tono de ‘La serpiente Uróboros’ de E.R. Eddison.

Nos encontramos con situaciones un tanto crudas pero narradas como si fueran pequeños tesoros. Los personajes se definen de forma compleja en cuanto a ornamentos, pero con rasgos muy simples y absolutos: los malos son malísimos y los buenos tienen tendencia a salir indemnes de las complejidades que se les presentan. El personaje más emblemático es sin duda el Gólux, un ente mágico con una tendencia genial a olvidar unas cosas e inventar otras, que accede a ayudar al príncipe a lo largo de su épica aventura.

Magia, maldiciones ancestrales, personajes invisibles… Una lectura para momentos nostálgicos que disfrutarán especialmente aquellos que valoren una escritura muy cuidada.

Mi versión de la portada:

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Pintura de Samuel Scott (1702 – 1772)

‘Algo alrededor de tu cuello’ de Chimamanda Ngozi Adichie

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Título original: The Thing Around Your Neck

Año de publicación: 2009

Nº de páginas: 224

Editorial: Mondadori

De la galardonada autora de ‘Medio sol amarillo’, doce historias deslumbrantes –su trabajo más íntimo hasta la fecha- en las que centra su mirada penetrante en los lazos que unen a hombres y mujeres, padres e hijos, Nigeria y Estados Unidos. Mordaz y profunda, impregnada de belleza y nostalgia, esta colección es la confirmación rotunda de los prodigiosos poderes literarios de Adichie.

Como muchos, descubrí las palabras de Chimamanda a través de un par de charlas TED que hay disponibles en la red (The danger of a single story y We should all be feminists). Ya entonces quedó claro que esta mujer tiene mucho que decir y me entró curiosidad por leer algo suyo.

Este libro es una colección de 12 relatos cortos, las raíces de muchos de los cuales surgen de la propia experiencia de la autora: nació en Enugu, Nigeria, y a la edad de 19 años emigró a Estados Unidos para estudiar y desarrollar su carrera como escritora. Los protagonistas de estos relatos, todos ellos nigerianos, afrontan situaciones similares, ya sea como emigrantes recién llegados a Norteamérica o residiendo de diferentes ciudades nigerianas. En cualquier caso, las vivencias de todos ellos muestran puntos en común: la extrañeza, incomodidad y frustración que uno siente cuando, en el país propio o ajeno, algo no funciona como uno esperaba, como pareciera justo y sensato.

Esta obra se erige como una crítica directa a muchos aspectos problemáticos de la sociedad africana actual como la corrupción de la policía y los políticos, la desigualdad entre sexos y la convivencia entre personas de diferentes etnias y religiones, así como los prejuicios que afronta una persona al empezar una nueva vida lejos de su tierra. Nos acerca a una realidad que, para sorpresa de muchos, no es tan diferente de la nuestra. Es fácil sentirse identificado con muchos de estos personajes, aunque sus nombres, los alimentos que toman o los escenarios que habitan nos parezcan remotos. Nos aleja eficazmente de esa imagen única de África que todos hemos tenido en mente alguna vez: leones y elefantes, guerra y hambre. Nos ayuda a no caer en el peligro de una sola historia.

La longitud de los relatos y el lenguaje directo de Adichie consiguen el equilibrio perfecto entre una lectura rápida y extremadamente interesante. Si aún no has leído nada de esta autora, este libro es un punto de partida perfecto.

Mi versión de la portada: